National Association of Women and the Law (NAWL) / Association nationale Femmes et Droit (ANFD)

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The National Association of Women and the Law (NAWL) is a not-for-profit feminist organization that was founded to promote the equality rights of Canadian women through legal education, research, and law reform advocacy. When it was fully operative, NAWL worked on its own and in collaboration with other women’s equality-seeking organizations to impact public policy on a wide range of issues, including pay equity; same-sex marriage; custody and access; the use of arbitration in family law; the criminal response to rape and sexual assault; the provocation defence in murder cases; immigration; women’s human rights; social assistance; and women’s reproductive rights. NAWL was created at a conference held at the University of Windsor law school in 1974. Since then, NAWL has used its unique research and educational strategies to raise public awareness about legal issues affecting women. The organization is governed by a National Steering Committee that functions as the Board of Directors.

NAWL has played a major role in the numerous milestones towards Canadian women’s equality including the inclusion of Sections 15 and 28 in the Charter of Rights & Freedoms; amendments to sexual assault laws; positive changes to family law and to the Divorce Act; rape shield legislation; and criminal harassment legislation.

In 2006, NAWL was defunded when the federal government removed  ‘advocacy,’ ‘equity’ and ‘access to justice’ from Status of Women Canada’s (SWC’s) mandate, thereby preventing it from funding feminist research and advocacy work.

In October, 2007, NAWL announced that it was forced to lay off staff and shut down its national office. Since then, NAWL’s National Steering Committee and a group of feminist consultants have kept the organization alive on a volunteer basis; however, its capacity has been greatly diminished.

L’Association nationale Femmes et Droit (ANFD) est un organisme sans but lucratif, incorporé qui a été créé pour promouvoir les droits à l’égalité des femmes par l’éducation juridique, la recherche et la réforme du droit. Lorsque l’ANFD était pleinement opérationnelle, elle travaillait de façon autonome ou en collaboration avec d’autres groupes féministes sur des questions liées à l’égalité de la femme, dont l’équité salariale, mariage entre conjointes et conjoints de même sexe, la garde et droit de visite, les recours à l’arbitrage en droit de la famille, la réponse du droit criminel au viol et à l’agression sexuelle, la défense de provocation dans les affaires de meurtre, l’immigration, des droits de la personne, l’aide sociale et des droits des femmes en matière de reproduction.

L’ANFD a été créée lors d’une conférence qui se tenait à faculté de droit de l’université de Windsor en 1974. Depuis, l’ANFD a mis à profit des stratégies de recherche et d’éducation uniques pour faire connaître les questions légales qui touchent les femmes. L’organisme est dirigé par le Comité national de direction qui fonctionne comme un conseil d’administration.

L’ANFD a joué un rôle majeur pour faire progresser les droits des femmes au Canada dans l’inclusion des articles 15 et 28 dans la Charte canadienne des droits et libertés, les modifications aux lois sur l’agression sexuelle, les changements positifs au droit de la famille et à la Loi sur le divorce, la législation pour protéger les victimes de viol et la législation en matière de harcèlement criminel.

En 2006, le gouvernement fédéral a cessé de financer de L’ANFD lorsqu’il a enlevé la revendication, l’équité et l’accès à la justice du mandat de Condition féminine Canada, mettant ainsi fin à tout financement de la recherche féministe et la revendication des droits.

En octobre 2007, L’AFNC a annoncé qu’elle devrait mettre son personnel à pied et fermer son bureau national. Depuis ce temps, le Comité national de direction de L’ANFD et un petit groupe de consultantes féministes ont permis à l’organisme grâce à leur travail bénévole. Cependant la capacité de l’organisme a diminué de façon considérable.

Jane Bailey, NAWL Steering Committee (NSC) member, current
Pam Cross, Consulting Director, (2007-2010)
Lisa Cirillo, NSC member, current
Alison Dewar, NSC member (2005-2013)
Sasha Hart, NSC member, current
Martha Jackman, NSC member, current
Anne Levesque, Co-Chair of the NSC, current
Pam Mayhew, NAWL Administrator, current
Cheryl Milne, NSC Member, current
Amy Salyzyn, NSC Co-Chair, current
Julie Shugarman, Consulting Director (2010-2015)

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